Angry Words

Angry Words

A gentle response allays wrath; A harsh word provokes anger. – King Solomon, Proverbs 15:1

Joseph, viceroy of Egypt, has sprung the trap on his brothers, who still don’t recognize that he’s their sibling. He decrees that young Benjamin will be his slave based on fabricated evidence, while the other brothers can return to Canaan to their father Jacob. The whole ruse is patently unfair. They’ve been set up. Judah steps up and asks for a private audience with Joseph.

Judah, softly, gently, respectfully yet passionately, argues his case in front of the viceroy. He retells the history of how they came to the unfortunate situation. Judah ends his moving plea by offering himself as a slave instead of Benjamin. Joseph can no longer contain himself, is moved to tears, and reveals his true identity to his brothers in what becomes perhaps one of the most emotional reunions depicted in the Torah.

Rabbeinu Bechaye on Genesis 44:18 (Vayigash) analyses the recounting of events, of Judah’s daring approach to viceroy Joseph, of his tactics in confronting the powerful ruler who held their fate in his hands.  Rabbeinu Bechaye explains that Judah was successful in calling on Joseph’s compassion by speaking calmly and gently to the harsh accusations and decree. Had Judah responded with righteous indignation, he would have only succeeded at kindling Joseph’s own anger which may have led to a worse outcome. By confronting the situation with calm, patience and understanding, Judah assured the best possible outcome. He allowed Joseph’s better nature to determine the rest of the story, not vengeance or a momentary fit of anger.

Rabbeinu Bechaye however, adds that there were two other elements in Judah’s address to Joseph. Besides entreating, softly pleading with Joseph for mercy, he also called on Joseph to be fair with their family and particularly their aging father who would be heartbroken should Benjamin not return. His final point is that he’s prepared for battle. The Midrash shares with us ancient tales of how Judah faces off against Joseph, prepared to tear Egypt apart should Joseph continue with his unfair enslavement of Benjamin.

Rabbeinu Bechaye however repeats and reinforces the value of training oneself to speak calmly and to always answer angry words with patience. There is no better way to inflame a situation than by answering anger with anger; and there is no better way to forestall a fight than to answer anger with calm.

May we not be the source of heated conversations and may we diffuse those that start that way.

Shabbat Shalom,



To the voters of Zehut International who have put their trust in me.

Party Sacrifice of Peace

Party Sacrifice of Peace 

Joys divided are increased. -Josiah Gilbert Holland


Up until the time of Jacob, the animal sacrifices that our ancestors brought to God were completely consumed by fire. The entire beast was burnt in a ceremony known in Hebrew as a Korban Olah. This act demonstrated a total submission and entreaty to God. It all went to God. Jacob does something different.

Jacob is informed that his beloved long-lost son Joseph was alive and not dead as he was lead to believe for twenty-two long years. As he rushes down to Egypt to reunite with Joseph, Jacob offers a different type of sacrifice, which is called Zevachim and also Shelamim (peace offerings). In this sacrifice, part of the animal is burnt upon the altar, but here man also partakes of the meat of the sacrifice.

In the words of Rabbi Hirsch on Genesis 46:1:

“[The peace offerings] express a loftier concept, that of “God coming into our midst.” They are therefore offered in the happy awareness that wherever a family lives in harmony, is faithful to its duty and feels that it is being upheld by God, there God is present. That is why the spirit of the Shelamim, the “peace offerings” of a family life blessed by God, is so typically Jewish. The concept of surrendering to God and permitting oneself to be absorbed by Him has begun to dawn also upon non-Jewish minds. But the thought that everyday life can become so thoroughly pervaded by the spirit of God that “one eats and drinks and while doing so, beholds God,” that all our family rooms become temples, our table altars, and our young men and young women priests and priestesses – this spiritualization of everyday personal life represents the unique contribution of Judaism.”

“The reason why Jacob-Israel at this point did not offer a Korban Olah, but Zevachim, is that now, for the first time, Jacob felt happy, joyous and “complete” (“Shalem” in Hebrew also means “complete” or “whole”) within the circle of his family. It was under the impact of this awareness and this emotion that he made a “family offering” to God.”

Part of the point of the Shelamim sacrifice was to share it with family and friends in a festive celebratory spirit: to consecrate the meal, to make the meal itself holy and have God as part of the celebration.

May we have many causes of celebration and holy festivities.

Shabbat Shalom,



On the engagement of our son Eitan to Rebecca Charytan who complete each other. We are filled with joy that we look forward to sharing.


The People Who Give Thanks

 Gratitude unlocks the fullness of life. It turns what we have into enough, and more. It turns denial into acceptance, chaos to order, confusion to clarity. It can turn a meal into a feast, a house into a home, a stranger into a friend. Gratitude makes sense of our past, brings peace for today, and creates a vision for tomorrow. -Melody Beattie

Evening hope

Observant Jews have a common, repetitive and to some, an irritating habit of mentioning God all the time. We will use the phrase “Thank God,” “Baruch Hashem,” (Blessed is God) or “Beezrat Hashem” (With God’s help), multiple times in the same conversation, and sometimes in the same sentence. The etymology of our name may give a hint as to why.

We are called “Jews” because we are the people who come from “Judah,” or “Yehudah” in Hebrew. Yehuda was the fourth of Jacob’s sons but more than a millennia later became the dominant tribe of the nation of Israel and all descendants of Israel thereafter became known as “Yehudim” – Jews.

The root of the word “Yehudah” comes from “Todah” which means thanks. The Sfat Emet in 5631 (1870) explains that our name also stems from the fact that we are a people who constantly thank God. Whether the matter is large or small, we realize that all comes from God and we thank Him for it. Hence, we are named the “Yehudim” – the People who thank God.

He continues by stating that understanding and acknowledging that reality, that God is the source of all, especially during difficult times, helps us realize that God is still around and with us, but according to His plan.

Thank God.

Shabbat Shalom,



To Max Sapolinski, the new President of the Jewish Community of Uruguay.











Selfless Love

First posted on The Times of Israel at:

Baal Haturim Genesis: Vayigash

Selfless Love

We never know the love of the parent till we become parents ourselves. -Henry Ward Beecher

It seems, the Patriarch Jacob knew that if he descended to Egypt from the land of Canaan, it would be a one-way trip. He would not be able to return to the Promised Land in life. He probably also knew that it would signal the beginning of the prophesied exile and enslavement of his descendants.

However, the moment he discovers that his beloved and missing son Joseph is alive and well in Egypt, Jacob doesn’t hesitate and immediately goes to reunite with his long-lost son.

The Baal Haturim on Genesis 44:29 compares the love and self-sacrifice of Jacob to the natural instinct a mother has for her child. A cow that resists going to the slaughterer because it senses impeding death will rush to the same place if it hears the cry of its calf. So too the maternal instinct is to ignore whatever danger stands in the way of reaching ones child.

May we have and feel the sentiments of love – without the danger.

Shabbat Shalom,



To new and experienced mothers alike.












José revelado

ficción bíblica: Génesis Vaigash

Traducido del inglés y editado por Caro Cynovich


joseph_receives_his_brothers_cameoJosé revelado

—Estamos todos listos para ser esclavos de mi señor  —dijo Judá, postrado en el suelo con sus hermanos.

—Tonterías  —el Virrey declaró con una voz extraña—.  El hombre en cuyo poder se encontró la copa —señaló a Benjamín—, él será mi esclavo. En cuanto a ustedes —indicó al resto de los hermanos—, vayan en paz con su padre.

¿Por qué está obsesionado con Benjamín? Judá se preguntó. Acabamos de ofrecerle esclavos fuertes y valiosos, pero él sólo está interesado en Benjamín. Tiene que haber más en esto que lo que podemos ver.

—Por favor, mi señor  —Judá levantó la cabeza, aún de rodillas—, podré yo, tu siervo, hablar unas palabras en tu oído. Y espero que tu enojo no se levante sobre mí, ya que tú eres como Faraón.

El Virrey le indicó a Judá que se acercase a su silla.

Tengo que hacerle entender la dinámica de la familia, pensó Judá. Si él se queda con Benjamín, el hijo que queda de Rachel, ¡padre va a morir! Yo no puedo ser el culpable de que otro hermano sea esclavizado. Sería un destino demasiado cruel.

Judá le repitió al Virrey, en un susurro, la historia reciente de la familia y los sucesos importantes. Le explicó cuán querido era Benjamín para su padre, sobre todo desde la desaparición de José, el primer hijo de su amada Rachel.

Este Virrey es poderoso e inteligente, Judah señaló para sí mismo. A pesar de que actúa de forma extraña. Si él sigue teniendo la intención de adquirir un esclavo, me ofreceré a mí mismo.

—Si regreso a mi padre —Judá declaró— y el joven no está con nosotros, morirá. Su alma está muy ligada al alma de Benjamín. No quiero ser yo quien tenga la culpa de haber llevado el alma de mi padre a la tumba llena de pena.

Judá se detuvo un momento para recuperar el aliento y ver el impacto de sus palabras en el Virrey. Puedo sentir su agitación interior, Judá pensó esperanzado, y sus ojos se están humedeciendo. Tengo que seguir adelante.

—Porque yo tomé la responsabilidad del más joven de mi padre cuando le dije:”Si no te lo vuelvo a traer, entonces yo estaré pecando ante mi padre para siempre”. Ahora, por lo tanto, por favor, déjame quedarme en lugar del joven como tu siervo, mi señor —Judá observó la respiración agitada del Virrey—. Deja que el joven vaya con sus hermanos. ¿Cómo podré regresar con mi padre si Benjamín no está conmigo, para ver cómo se apena por él?

Los ojos del Virrey se abrieron con sorpresa. Él está sorprendido por mi voluntad de cambiar de lugar con Benjamín, Judah concluyó. Su rostro se está desfigurando y retorciendo…

—¡Basta! —el Virrey gritó, arrancando de su cabeza todos sus ornamentos.

—¡Sirvientes! ¡Salgan de la habitación! —el Virrey continuó gritando con los ojos desorbitados.

Judá y sus hermanos estaban confundidos, sin saber qué hacer.

—Ustedes. Quédense —el Virrey señaló los hermanos, apenas conteniéndose a sí mismo.

Todos los guardias y personal de la casa se ​​escabulleron rápidamente fuera de la sala, perplejos por el arrebato inusual de su amo.

Tan pronto como el último criado cerró la puerta de la sala, el Virrey se lamentó:


El grito fue fuerte y potente; parecía hacer eco de un alma torturada. Repercutió en toda la mansión del Virrey y más allá: atravesó el corazón de cualquiera que lo escuchara. Los hermanos se quedaron atónitos y confundidos.

¿Quién es este hombre? Judá se preguntó. ¿Qué hemos desatado?

—Yo soy José —el Virrey les confesó entre sollozos—. ¿Mi padre aún está vivo?

¡Esto no es posible! Judá pensó con asombro. ¡¿José?! ¿Cómo puede ser esto? ¿Después de todos estos años?

Los hermanos se miraron con una mezcla de miedo e incredulidad.

¿Será posible? Judá buscó a los demás con la mirada. ¿José? ¿El hermano al que traicionamos? ¿Ahora es el hombre más poderoso de Egipto? ¿Qué es lo que quiere? ¿Buscará la venganza? ¿Es todo esto una artimaña para castigarnos?

Judá y sus hermanos dieron un paso atrás con aprehensión.

—Por favor, acérquense a mí —José los llamó, al ver su desconfianza—.Yo soy José vuestro hermano —dijo, controlando sus lágrimas—. Soy yo, el que vendieron como esclavo para Egipto. Y ahora, no se aflijan ni se reprochen a sí mismos por haberme vendido, porque Dios me envió hasta aquí antes que a ustedes para que yo fuera su proveedor de alimentos. Porque estos han sido tan solo dos de los años de sequía y hambre en la tierra, y aún quedan cinco años más en los cuales no habrá ni siembra ni siega.

¿Es esto posible? Judá comenzó a recuperarse de su sorpresa y examinó a José más de cerca. Ahora percibo algunos de sus viejos modales. Pero veo cómo ha crecido y madurado. Él ya no es el hijo mimado y vanidoso que echamos. Él todavía es grandioso, pero de una manera fuerte y poderosa. ¡Dios está con él!

José les dijo a sus hermanos acerca de cómo ser vendido como esclavo había sido parte de un plan divino para salvar a la familia de la escasez. Aún así, los hermanos estaban preocupados e inseguros de las intenciones de José.

—Rápido. Vuelvan con nuestro padre y díganle que esto es lo que dijo su hijo José: Dios me ha hecho señor de todo Egipto. Ven a mí, no te demores. Tú podrás vivir en la tierra de Goshen y estarás cerca de mí. Tú, tus hijos, tus nietos, tus ovejas y tus vacas, y todo lo que es tuyo. Y yo cuidaré de ustedes allí – porque habrá otros cinco años de hambre – por lo que no voy a dejar que sean indigentes. Ni tú, ni tu hogar ni todo lo que es tuyo.

¡Quiere ayudarnos! Judá se sorprendió. Él no guarda rencor y busca encargarse de toda la familia. ¡Esto es increíble! Nuestro sufrimiento se ha convertido en salvación y en alegría, aunque haya algunos de mis hermanos no parezcan convencidos. Sé que José también lo percibe.

—He aquí —José hizo un gesto hacia Benjamín—. Sus propios ojos ven, al igual que los ojos de mi hermano Benjamín, que soy yo, su hermano, quien les está hablando.

José se acercó a Benjamín y lo abrazó con fuerza. Las lágrimas corrían ahora profusamente por las mejillas de los hijos reunidos de Rachel.

¡Él es José! Judá afirmó. ¡José está de vuelta! La mano de Dios está claramente presente en todos estos hechos. ¡Es increíble!

Rubén fue el siguiente en abrazar a José, el hermano mayor que había tratado de salvar a José hacía tantos años.

Y entonces José se acercó a Judá. Fue mi iniciativa la de venderlo, Judá pensó con culpa. Yo soy quién creó toda esta angustia.

Pero los ojos de José sólo se llenaron de lágrimas y de amor y de perdón. Su aura parecía decirle a Judá: Estás perdonado, mi hermano. Todo está perdonado.

Hermano, cada uno de ellos pensaban mientras se abrazaban cálidamente.


Cáscara de electrónes judío

Netziv Génesis: Vaigash

Cáscara de electrónes judío

“El hombre científico ordinario es estrictamente un sentimental. Él es un sentimental en este sentido fundamental, que está empapado y arrastrado por meras asociaciones.” -G. K. Chesterton

12 tribes of israelHay un fenómeno inusual que ocurre con el recuento de las tribus de Israel. Todo el mundo sabe que hay doce tribus, sin embargo, la identidad de esas tribus parece cambiar dependiendo de la ocasión.

Las doce tribus se basan en los doce hijos de Jacobo: Rubén, Shimón, Leví, Judá, Yissachar, Zabulón, Gad, Aser, Dan, Naftali, José y Benjamín. Sin embargo, una vez que las tribus de Israel salen de Egipto y se mueven hacia el desierto, se produce un cambio. La tribu de Leví se toma fuera de la mezcla, presumiblemente a causa de su condición sacerdotal y la tribu de José se divide en dos, nombrado por los hijos de José: Menashe y Efraim. Sin embargo, hay momentos en que Leví se cuenta y en esas ocasiones Menashe y Efraim nuevamente se colapsa dentro de la entidad llamada José.

En química, aprendemos sobre los electrones y sus órbitas. Mientras que la identidad del electrón en particular puede y va a cambiar, el número de electrones que completan una cáscara es fijo y crucial.

El Netziv en Génesis 46:27 explica que una función similar (no se refiere a la química) se está produciendo en el conteo de las tribus. El número doce es inviolable. Las tribus de Israel siempre deben ser doce. La identidad o composición de cada tribu es secundario. Si Levi no está, entonces José se expande a Menashe y Efraim. Si se encuentra Levi, se contraen de nuevo a José otra vez, manteniendo el número doce intacto.

Hay un principio similar en la formación de un minián, (quórum de diez hombres judíos necesarios para el rezo público). No nos fijamos en el calibre o la importancia de un participante en particular – lo que importa, lo que es crucial, es que el conteo sea completo.

Que siempre seremos contados entre las causas y asociaciones nobles.

Shabat Shalom,



Para los miembros de la familia que llegan a Montevideo para el Bar- Mitzvah. Nos estamos acercando a ese minián.

Jewish Electron Shells

First posted on The Times of Israel at:

Netziv Genesis: Vayigash

Jewish Electron Shells

“The ordinary scientific man is strictly a sentimentalist. He is a sentimentalist in this essential sense, that he is soaked and swept away by mere associations.” -G. K. Chesterton

12 tribes of israel

There is an unusual phenomenon that occurs upon the counting of the tribes of Israel. Everyone knows that there are twelve tribes; however, the identity of those tribes seems to switch depending on the occasion.

The twelve tribes are based on the twelve sons of Jacob: Reuben, Shimon, Levi, Judah, Yissachar, Zevulun, Gad, Asher, Dan, Naftali, Joseph and Benjamin. However, once the tribes of Israel leave Egypt and move to the desert, a change occurs. The tribe of Levi is taken out of the mix, presumably because of its priestly status and the tribe of Joseph is split into two, named after Joseph’s sons: Menashe and Ephraim. However, there are times that Levi is counted and on those occasions Menashe and Ephraim once again collapse into the entity called Joseph.

In chemistry, we learn about electrons, their orbits, how many electrons fill a shell and how that gets atoms to form into molecules. While the identity of the particular electron can and will change, the number of electrons that complete a shell is both fixed and crucial.

The Netziv on Genesis 46:27 explains that a similar function (he doesn’t refer to chemistry) is occurring upon the counting of the tribes. The number twelve is inviolate. The tribes of Israel must always number twelve. The identity or composition of each tribe is secondary. If Levi is out, then Joseph expands to Menashe and Ephraim. If Levi is in, they contract back to Joseph again, keeping the number twelve intact.

There is a similar principle in the formation of a minyan, (the quorum of ten Jewish men required for public prayer). We don’t look at the caliber or importance of a particular participant – what matters, what is crucial, is that the count be full.

May we always be counted amongst noble causes and associations.

Shabbat Shalom,



To the family members arriving in Montevideo for the Bar-Mitzvah. We’re getting closer to that minyan.