The Creation of Hell

The Creation of Hell

So this is hell. I’d never have believed it. You remember all we were told about the torture-chambers, the fire and brimstone, the burning marl. Old wives’ tales! There’s no need for red-hot pokers. Hell is – other people! -Jean-Paul Sartre

                                                                  Chart of Hell, Sandro Botticelli, circa 1485.

According to ancient Jewish sources, Hell was created on the second day of creation. The plain text narrates how on the second day of creation, God creates the firmament which separates between the upper waters and the lower waters. Rabbeinu Bechaye on Genesis 1:4 wonders why the second day of creation doesn’t end with the characteristic phrase “and it was good,” which other days mention. He quotes the creation of Hell as a reason; however, he adds that something else was created on that same unfortunate day: quarrelling.

The term for second in Hebrew, “Sheni,” already hints at the unlucky nature of the number two. “Sheni” is related to the word “Shinui” which means difference or change. There is something negative and even dangerous when there are unwarranted differences between things and people or even to just being the second and being compared to what came before. It sets the stage for quarrelling. Even nature itself seems to quarrel with God from the second day and onwards. None of God’s further commands to the inanimate world were correctly implemented. For example, on the third day, God commanded that the earth produce fruit trees, meaning trees whose bark would be savory and could be eaten, however, the land decided to produce only fruit-bearing trees, with inedible bark.

The concern with the number two was serious enough that even the Talmud mentions a superstition about bad luck in eating pairs of a food or drinking pairs of drinks. Nonetheless, Rabbeinu Bechaye’s main point is that whoever instigates a quarrel will be judged in Hell. There is a direct correlation between creating anguish, controversy and clashes between people, and experiencing Hell.

However, we also know that arguments for the sake of Heaven, which are handled with sensitivity, intelligence and respect, will eventually be settled well.

May we avoid unnecessary quarrels and stick to Heavenly arguments.

Chag Sameach and Shabbat Shalom,

Ben-Tzion

Dedication

To the beginning of a new year of commentary. May it lead us on peaceful ways.

Why Creation Matters

Why Creation Matters

All things bright and beautiful

All creatures great and small,

All things wise and wonderful,

The Lord God made them all.

-Cecil Frances Alexander

creation-2The creation of our world, of our universe, lies hidden in the mists of time. The easy, simple belief was to believe that the world was, is and always would be. That there was no creation event, that there was no Prime Mover of time and space. That is the faith of those that would deny God.

However, since the advent of the Big Bang theory, which understands that ours is not a static universe, there is scientific support for the idea of some sort of beginning in time and space. This would seem to lend credence to the concept of a Creation ex nihilo (out of nothing) by a Creator independent of space and time. Nonetheless, scientists go to great lengths to seek some primordial cause to the Big Bang that would remove God from the equation. They have yet to make any convincing cases.

Rabbi Samson Rafael Hirsch (see here for biography), on his very first comments to the Book of Genesis, explains that belief in anything else than God as the be all and end all of the entirety of creation is the basis of all idol worship until this very day. That is the reason why the Torah starts with the story of creation, that God in effect brought existence into being. That is the foundation of correct belief. If we don’t believe that God is behind it all, responsible for all, we will be lacking in our faith and consequently in our actions and in our life.

God is the Creator. The Creator of Everything. That’s important.

Shabbat Shalom,

Ben-Tzion

Dedication

To our sons Yehoshua Simcha and Yehuda Ohr on the occasion of their Bar-Mitzvah.

Planetary Design

 

 

 It’s a good thing that when God created the rainbow he didn’t consult a decorator or he would still be picking colors. -Samuel Levenson

Creation

The Torah uses very broad brush strokes to describe the creation of the universe. In just one paragraph we are told about the setting of order within chaos, light within darkness, and life within an existential vacuum. How God went about determining the laws and the infinite details of nature are largely a mystery. Why does gravity work the way it does? Why does water have the magical properties that it does? Why are we at exactly the perfect distance from the sun to maintain comfortable conditions for life? Why are animals born with the instincts that they have? Why does our planet have the form and variety that it possesses?

There is an ancient Kabbalistic belief that the Torah was actually created before the creation of the physical universe (whatever that means). The Sfat Emet on Genesis 1, in his commentary for the year 5634 (1874) expands on this concept and explains that the world was actually created based on the Torah; that the Torah in some fashion was the blueprint for the physical world and therefore, one can find something of the Torah in all of creation. Every aspect of creation will contain secrets and lessons of the Torah, which is God’s instruction manual for us.

The more one understands both Torah and creation, the more one can decode the hidden messages God left in His world and in the instruction manual. King Solomon, 3,000 years ago, already noted lessons from the animal kingdom that we can take as values: the hard work of the ant, the cleanliness of the cat and so forth. In our day and age, as we have begun to unlock some of the basic forces and sciences of our world, chemistry, physics, biology, subatomic particles, genetic engineering and so much more, shouldn’t we be a bit wiser about understanding God’s directions?

May we appreciate the divine creation that is our universe and pay closer attention to its beauty, mystery and lessons.

Shabbat Shalom,

Ben-Tzion

Dedication

To Hope. Hope for our world. We can’t let the darkness and the death and the terror bring us down. We need to hope, plan and work for a better day, despite the enemies, obstacles and challenges.

 

 

Sabbath of Creation

First posted on The Times of Israel at: http://blogs.timesofisrael.com/bereshit-sabbath-of-creation/

Baal Haturim Genesis: Bereshit

Sabbath of Creation

What is without periods of rest will not endure.  -Ovid

The Zohar, the prime tome of Kaballah provides dozens of interpretations for the very first word and phrase of the Bible. Many of the interpretations involve wordplay, numerology and other tools of the esoteric world, combined with mystic philosophy, often building on Talmudic sources.

Many of the concepts presented seek to understand why the universe was created, what are the guiding principles, how man came into being and for what purpose.

The Baal Haturim on the very first line, Genesis 1:1 quotes several of these ideas. One of them is that the world was created because of the Sabbath.

Stating that the world was created because of a certain idea or concept places that concept in a central, fundamental role in our existence. The Sabbath is fundamental. Not only was the world created because of the Sabbath, but if we were to imagine a world without a Sabbath, we could imagine a world quickly disintegrating into chaos and anarchy. A world of non-stop work. A world lacking human contact and relationships. A world where families lose their cohesion and communities fall apart. A world filled with materialism and starved of spirituality. A world where we become pleasure-seeking and fulfilling automatons, not resting to consider who we are or why we are here. To live a life unexamined.

Next week, the global Jewish community has called on all of our people to celebrate and experience one Sabbath together. There is an ancient rabbinic statement that if the entire people of Israel were to observe one Sabbath, the redemption would immediately come.

It’s that close.

Shabbat Shalom and Chag Sameach,

Ben-Tzion

Dedication

To Chief Rabbi Warren Goldstein of South Africa for his inspired initiative of The Shabbos Project and for the professional implementation of this historic effort.

La Fragua de Música

Ficción Bíblica

ancientBlacksmithsLa Fragua de Música

“Yuval! Cesa ese ruido infernal!” Lamec bramó en la herrería.
“Mis disculpas, Padre,” Yuval respondió dócilmente, “el espíritu de la música se apoderó de mí una vez más.”
“Tonterías,” replicó Lamec,” ¿Eres un hombre? ¿O eres un animal que no puede controlarte a tí mismo? Tu constante estruendo me está volviendo loco”, continuó enfadado. “Además , se van a arruinar nuestras herramientas y es una distracción de nuestro trabajo.”
“Sí, señor,” Yuval murmuró, mirando hacia abajo mientras examinaba la moldura que se estaba poniendo. Se estaban preparando para la producción de ollas.
Lamec entusiasmado volvió a concentrarse en el cobre fundido en el horno, por lo que el color llegó a un tono rojizo. Lamec tenía la amplia construcción y oscurecimiento de la piel de un maestro herrero, y prácticamente podía fabricar el metal por el instinto. Sin embargo, aún tenía que inspeccionar el colorante. La tonalidad específica de rojo significó el momento ideal para verter el metal que fluye en el molde.
De repente, Lamec escuchó un sonido tocando con un ritmo desconocido. Cuando se dio cuenta de la fuente del ruido molesto, su sangre comenzó a hervir. No podía creer que su hijo continuara golpeando después de recibir tan fuerte amonestación.
Con los dientes apretados, Lamec se volvió a Yuval y susurró en un tono mortal: “Por aquel maldito – los trastornos son cada vez mas imperdonables.”
Lamec luego comenzó a verter el cobre del horno en el molde, pero ya era demasiado tarde. El cobre había pasado el color correcto. La ira de Lamec fue explosivo. “Tonto hijo!” Rugió, “nos ha costado un buen metal y un día entero de trabajo!”
“Tú eres bueno para nada!” continuó, su ira. Él levantó amenazadoramente la moldura con el metal líquido todavía en ella. “Para agregar nada más que la angustia y dificultades!”
Yuval apartó de movimientos amenazantes de su padre y tomó un pan cerca para permitir a sí mismo algún tipo de protección.
Lamec tropezó y la moldura, con su contenido al rojo vivo, se fue volando hacia Yuval.
Yuval instintivamente levantó la sartén para cubrir el rostro del cobre fundido. El cobre caía sobre los hombros y el pecho, inmediatamente se quemó la ropa. Sin embargo, parte del cobre rebotó a la derecha del pan de Yuval en la cara de Lamec.
Gritos estallaron desde el taller de Lamec.

Los ojos de Lamec no habían sido quemados por completo, pero lo suficiente para que él apenas pudiera ver sombras. Le tomó varias semanas a Lamec, poder recuperarse.
Yuval se había recuperado rápidamente de sus quemaduras superficiales y se había dedicado exclusivamente a la herrería. Ya había rumores sobre las creaciones de Yuval que eran incluso mejor que el trabajo reconocido de Lamec. Se informó que Yuval también había empezado a producir muchas más herramientas de madera y no se centró principalmente en metal, como Lamec lo había hecho. Sin embargo, también hubo rumores de que Yuval estaba creando herramientas que nadie había hecho nunca antes y que, al parecer no habían servido de nada.
El hijo menor de Lamec, Tuval-Kayin, se convirtió en sus ojos. En el transcurso de unas pocas semanas en la casa, habían desarrollado una relación. Con una orientación mínima por Tuval-Kayin, Lamec podía moverse y funcionar de nuevo. La gran prueba, sin embargo, llegaría en la herrería.
Cuando Lamec se acercó al taller, ya sabía que algo andaba mal. Los sonidos que no eran naturales de la metalurgia emanaban de la forja. No es el sonido del horno ardiente, ni la de un martillo sobre un yunque, ni siquiera el sonido de delicado trabajo de metalistería. Era un sonido diferente a cualquiera que Lamec no había oído nunca, y no fue producido por el hombre.
Tenía el ritmo de palmas, o incluso silbar o una canción, pero no fue hecho por el hombre. Sonaba como si hubiera sido hecha por una herramienta.
Lamec, de común acuerdo con Tuval-Kayin, se precipitó a la herrería.
“Yuval,” Lamec preguntó con una mezcla de ira y confusión.” ¿Qué es ese sonido?”
“¿Qué sonido padre?” Preguntó Yuval, sorprendido por la intrusión repentina de su padre.
“Ese sonido que acabo de oír.”
“Nada, padre. Sólo el viento sacudiendo algunas de las herramientas que cuelgan.”
“No te hagas el tonto conmigo, hijo. Debería matarte por tu insolencia.”
“Ya lo ha intentado padre,” dijo Yuval silencio, con miedo y resentimiento en su voz, “y no resultó tan bien para usted.”
Lamec estaba a punto de cobrar hacia el sonido de la voz de Yuval, pero se congeló de medio. Después de una pausa, dijo:
“Mi intención nunca fue a hacer daño,” explicó Lamec vacilante, “la paciencia tiene lo mejor de mí, y el resto fue un accidente desafortunado.”
Yuval permaneció en silencio.
“Mmm,” Lamec exhaló, rompiendo el silencio.” Pasemos a continuación. Muéstrame lo que has estado trabajando.”
Yuval colocó una nueva maceta en las manos de Lamec.
Lamec tocó y acarició el recipiente en sus manos gruesas, como joyero examinaría un diamante.
“Dame una de mis viejas ollas.” Lamec solicitada.
Lamec repite el procedimiento. Después de haber inspeccionado todos los nuevos elementos con admiración silenciosa, Lamec preguntó:
“¿Hay algo más que usted ha estado trabajando?”
“¿Cómo qué?” Yuval respondió defensivamente.
“Basta, Yuval! Deja de jugar conmigo. Sólo quiero ver lo que tienes.”
Por obediencia instintiva, Yuval le entregó un instrumento.
Lamec inspeccionó el instrumento con las manos por un largo tiempo antes de hablar. Se dio cuenta de un marco de madera cubierto con bronce plateado en los bordes. Lamec contaba con sus dedos diez cuerdas elaboradas a través del marco. La combinación de madera, metal y cuerda fue uno que nunca había soñado, y mucho menos entendido.
“¿Qué es?”
“Yo lo llamo una lira. Reproduce música.”
Lamec se echó a reír de la sorpresa. Era una risa retumbando profundamente que irradiaba de su torso.
“Verdaderamente, Yuval. ¿Qué hace este artilugio?”
“Padre, el instrumento que tiene en sus manos, cuando se toca de una determinada manera, hace notas musicales que no pueden ser copiados por el hombre. Cuando se juega en ciertas secuencias puede ser muy bella.”
“Muéstrame.”
Yuval tomó el instrumento y se pasó los dedos por las cuerdas.
Al principio tocaba una melodía suave, seguido de una pieza dramática llena de ira, el amor y la pasión. Terminó con una puntuación melancólica que hablaba de sueños incumplidos.
Lamec estaba estupefacto. Durante unos momentos no se movió en absoluto. Entonces grandes lágrimas saladas corrían por su rostro lleno de cicatrices. Él se puso a llorar. Se sentó en el piso de la herrería y comenzó a llorar incontrolablemente.
Después de unos minutos se recompuso. Levantó la imponente figura de nuevo, frente a Yuval.
“Yuval,” dijo, con una voz que nadie había escuchado antes.
“Sí, padre,” respondió Yuval a la aprehensión.
“Lo que haz creado es mágico. Yo era un tonto ciego y arrogante en no apreciar tu inclinación musical antes.”
“Lo siento padre también, por ser la causa de su ceguera física.”
“No lo sientas. Por fin soy capaz de ver claramente. Mis heridas son auto-infligidas. Pero eso es suficiente el tiempo dedicado al remordimiento. Tenemos trabajo que hacer.”
“Sí, padre. ¿Qué te gustaría hacer?”
“¿Por qué, tenemos un montón de ollas y sartenes, y martillos y azadones, lanzas y puntas de flecha y muchas cosas más que hacer.”
Yuval fue abatido por el veredicto y regresó al horno con resignación.
Pero Lamec continuó: “Y también me gustaría que me muestre la forma de hacer los instrumentos musicales inteligentes de los suyos.”

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Fuentes Bíblicas:
Génesis 4:17-21
“Y conoció Caín a su mujer, y ella concibió y dio a Enoc. El (Caín) se convirtió en un constructor de ciudades, y nombró la ciudad después de que su hijo Enoc. Para Enoc nació Irad, e Irad engendró Mehuyael y Mehuyael engendró Metusael, y engendró a Lamec Metusael.
Lamec tomó para sí dos mujeres; el nombre de una era Ada, y el nombre de la otra, Zila. Y Ada dio a luz Yaval, fue el fundador de los que habitan en tiendas y crían ganado. El nombre de su hermano fue Yuval, fue el fundador de todos los que tocan arpa y flauta.”

“Muy buena” Creación

Netziv Génesis: Bereshit

Muy buena” Creación

El trabajo en equipo es tan importante que es prácticamente imposible que llegue a la altura de sus capacidades o hacer el dinero que usted quiere sin llegar a ser muy bueno en eso.” -Brian Tracy

En un mundo perfecto, uno podría preguntarse por qué Dios no nos creó de una manera mucho más autosuficiente. ¿Por qué somos tan dependientes de los demás? ¿Por qué estamos siempre en la necesidad de la ayuda de los profesionales, los trabajadores, y un montón de gente especializada y no especializada, a fin de lograr casi cualquier cosa en nuestra vida diaria?

¿Es esto una falta en el designio divino? ¿Era esto un descuido en el plan maestro de Dios? Rabi Naftali Zvi Yehuda Berlín, también conocido como el Netziv, (1816-1893), implica que esta dependencia es exactamente lo que Dios quería.

En Génesis 1:31 Dios supervisa la totalidad de sus esfuerzos de creación al final del sexto día. Afirma que es “muy bueno.” El Netziv explica que cada componente individual de la creación era “bueno.” Sin embargo, es la combinación de los diferentes elementos que se complementan entre sí, que hace que la creación sea “muy bueno.”

Que siempre estaremos ahí para aportar nuestras capacidades particulares de la creación y con mucho gusto podemos aceptar la ayuda de otros cuando lo necesitamos.

Shabat Shalom y Jag Sameaj,

Ben-Tzion

Dedicación

A todas las personas que nos siguen ayudando – se convierte en una “muy buena”  existencia.

“Very Good” Creation

[First posted on The Times of Israel at: http://blogs.timesofisrael.com/bereshit-very-good-creation/]

Netziv Genesis: Bereshit

“Very Good” Creation

“Teamwork is so important that it is virtually impossible for you to reach the heights of your capabilities or make the money that you want without becoming very good at it.” -Brian Tracy

In a perfect world, one might wonder why God didn’t create us in a much more self-sufficient fashion. Why are we so dependent on others? Why are we always in need of the help of professionals, workers, and a slew of specialized and non-specialized people in order to accomplish almost anything in our daily lives?

Is this some lack in the divine design? Was this an oversight in God’s master plan? Rabbi Naftali Zvi Yehuda Berlin, also known as the Netziv, (1816-1893), implies that this dependency is exactly what God wanted.

In Genesis 1:31 God oversees the whole of his creation efforts at the end of the sixth day. He states that it is “very good.” The Netziv explains that each individual component of creation was “good.” However, it is the combination of all the different elements which complement each other that makes creation “very good.”

May we always be there to contribute our particular capabilities to creation and may we gladly accept the assistance of others when we need it.

Shabbat Shalom and Chag Sameach,

Ben-Tzion

Dedication

To all the people who continue to assist us – it makes for a “very good” existence.