Category Archives: Aaron

What Was Aaron Thinking!? (Ki Tisa)

What Was Aaron Thinking!? (Ki Tisa)

I have been driven many times to my knees by the overwhelming conviction that I had nowhere to go. My own wisdom, and that of all about me, seemed insufficient for the day. -Abraham Lincoln

Aaron, Moses’ brother, is presented with a nigh-impossible dilemma. Moses has ascended Mount Sinai to receive the Tablets of the Law from God, but he is apparently delayed in returning. The people are highly agitated by Moses’ delay and start clamoring for a new god. According to the Midrash, Hur, Aaron’s brother-in-law and co-leader during Moses’ absence refuses to give in to the demands of the crowd. He is subsequently killed by the enraged mob. Aaron fears he may be the next victim of the unruly crowd.

Aaron then commands that the crowd gather all the gold in their families’ possession and bring it to him. The crowd obliges. Aaron throws the gold into the fire and out comes the infamous Golden Calf, which members of the crowd rapidly announce to be Israel’s new god, just a number of weeks after they had heard the voice of God commanding them not to worship anybody or anything else.

Aaron, not missing a beat, builds an altar and declares that the next day will be a festival. God is furious with the development, threatens to destroy the entire nation and rebuild a new one from Moses and his descendants. Moses defends the nation of Israel, God relents and disaster is averted.

One of the fundamental questions is what was Aaron thinking? How could he facilitate the creation and worship of an idol? He must have known this was wrong.

The Bechor Shor on Exodus 30:2 explains that the people of Israel weren’t asking for a new “god” but rather for a new leader to replace Moses. (The word Elohim in Hebrew can carry both meanings). Aaron wanted to stall the process in the hope that Moses’ return would make the request mute. Aaron was hesitant to name some other distinguished personage as the new leader, for when Moses would return, the new leader may not want to relinquish his new appointment, which in turn would lead to fighting and bloodshed. Likewise, if Aaron did nothing, the people themselves would appoint a leader, leading to the same situation. If Aaron were to appoint himself, Moses might think he was illegitimately usurping power.

Whatever path he might have chosen would have ended in disaster. Therefore, Aaron came up with the idea of asking for the peoples’ gold as a delaying tactic. He was hoping they wouldn’t be so eager to part with their riches. When they did, he used it to construct an empty symbol, and even then he continued to delay things announcing that the celebration will be held the next day. His hope was that if he stalled, occupying the mob with empty and worthless pursuits instead of creating a leadership battle when Moses would return, the situation would then be defused more easily. He may have been right and that might have been the best path he could have taken from a variety of unsavory choices.

May we only be challenged with a variety of good choices.

Shabbat Shalom,



To Pesach cleaning. Now it begins.

Magic versus Miracles (Vaera)

Magic versus Miracles (Vaera)

For the truly faithful, no miracle is necessary. For those who doubt, no miracle is sufficient. -Nancy Gibbs

God sends Moses to free the Jewish people from bondage. Moses demands from Pharaoh to allow the Jewish slaves time off to go to the desert to serve God. Pharaoh condescendingly declines. Then ensues a macabre back-and-forth between Moses and Pharaoh, interspersed by the famous Ten Plagues. Moses keeps asking for the people to be freed. Pharaoh declines. A plague hits. However, we also see Pharaoh’s reactions evolve, from outright denial to conditional and grudging agreement on which he immediately reneges once the particular plague has passed.

The first and perhaps most famous plague is the plague of blood. Aaron, Moses’ brother and co-conspirator, uses Moses’ staff and strikes the water of the Nile River. All the water turns to blood. The life source of Egypt has now turned to a source of death. All the fish in the Nile die, polluting the river and making the water undrinkable.

Curiously, we are told by the Torah that Pharaoh’s sorcerers are somehow able to replicate this feat, turning water into blood as well. This capacity leads Pharaoh to believe that Moses and Aaron’s plague of blood was not of divine nature, but rather some magical ability. He refuses to free the Jewish people.

A common question that is asked about the event is that if Aaron turned all the water to blood, what water did Pharaoh’s sorcerers convert to blood? especially, given the tradition that all of the water in Egypt turned to blood, not just that of the Nile.

The Bechor Shor on Exodus 8:20 explains that the plague of blood lasted for just a short while. However, that short while was enough to kill all of the fish in the Nile and contaminate the water for an extended period, making it undrinkable. Pharaoh’s sorcerers were able to use their sorcery on the contaminated but no-longer-blood water of the Nile, transforming it again into blood. Pharaoh sees his sorcerers replicate Moses’ and Aaron’s miracle before the full extent of the plague is felt. That, combined with his sorcerers’ ability to mimic the miracle, underwhelms Pharaoh and he duly declines the request to free the Jewish slaves.

The Torah tells us that Pharaoh continues to “harden his heart” in the face of the progressive plagues and miracles, rejecting God as well as denying the Jewish people their freedom. Eventually, he and the Egyptian nation pay severely for their lack of faith and compassion.

May we appreciate the daily blessings and miracles that fill our lives.

Shabbat Shalom,



To the peaceful transfer of government power. Not to be taken for granted.


First posted on The Times of Israel at:

Netziv Numbers: Bamidbar


“Few men during their lifetime come anywhere near exhausting the resources dwelling within them. There are deep wells of strength that are never used.” -Richard E. Byrd

The beginning of the Book of Numbers reintroduces us to Aaron the High Priest and to his sons. His two eldest, Nadav and Avihu, we are reminded, died while bringing the unauthorized “strange” fire during the consecration of the Tabernacle, where they were immediately struck by divine fire.

Aaron’s two remaining sons, Elazar and Itamar, are introduced with an unusual phraseology, “and they served as priests, Elazar and Itamar, over the face of Aaron their father.”

The Netziv on the verse (Numbers 3:4) explains that by mentioning Elazar and Itamar in this fashion, the Torah is telling us that in fact, these two sons were already at a high enough level of sanctity and devotion that they were each worthy of serving as High Priest. However, Elazar needs to wait almost forty years to take over his father’s role and we have no account of Itamar, the youngest son, ever filling that prestigious position, even though he was qualified. Instead, we see Itamar having secondary managerial roles in the Tabernacle, always in the shadow of his illustrious father and his more honored older brother – though Itamar is not any less qualified for the important tasks.

Each person has hidden strengths, talents and potential that their current circumstances don’t give them the freedom to develop or use. That does not diminish the individual, nor are they free to ignore such attributes. One must seek where they can best use their strengths for the tasks at hand.

May we have opportunities to use as much of our potential as possible.

Shabbat Shalom,



To the upcoming Hebrew Studies teachers of Integral whom I’ve had the great privilege of teaching. May they fulfill their teaching potential and pass on our heritage to many students.




La prima del Faraón

ficción bíblica: Éxodo Bo

Traducido del inglés y editado por Caro Cynovich

La prima del Faraón

Lo odio, Pirit pensó mientras yacía en la cama. Nos va a destruir.

Pirit daba vueltas. No había ninguna posibilidad de que pudiera relajarse. Ella temía la oscuridad no cesaría, al igual que sucedió con la última plaga. Aún se encontraba traumatizada por aquella eterna y paralizante noche. Solía maldecir al sol por ser impredecible, pero ahora oraba por su regreso.

El primo Faraón condenó Egipto, Pirit reflexionaba. Y Moisés siempre cumplió con su palabra.

“Los primogénitos morirán”, dijo Moisés con su voz profunda y autoritaria. Al recibir ese anuncio sintió un gran escalofrío como si su primogénito, Rabret, hubiese muerto en el acto.

Oh, dulce Rabret, Pirit gimió para sus adentros. Solo tiene quince años. Recién entrando en la adultez. Pequeñas lágrimas corrieron por el rostro de Pirit ante la idea de perderlo.

Hubo un silencio tenso durante toda la noche en Egipto, como si todo el país estuviera expectante conteniendo la respiración. La última declaración de Moisés se habían expandido como la pólvora. La décima plaga promete ser la peor; afectaría a todos los hogares. Tanto los pobres como los ricos sufrirán. La mente de Pirit se revolvía inquieta. Tan solo aquellos que no tienen hijos se ahorrarán el dolor de perder uno.

¡Aún así el Faraón se rehúsa a dejar ir a los israelitas! Pirit gritó en su cabeza. ¡Está loco! Pero, ¿qué podemos hacer?

Entonces empezó. Pirit escuchó un suave gemido desde lejos. Se quedó en la cama intentando ignorarlo con la esperanza de que se iría. Entonces el gemido se hizo más fuerte – y más cercano. En realidad no era un gemido, era un grito de amargura, dolor y angustia. Se iba intensificando y haciéndose más fuerte. Pirit pensó que el grito era parecía un ser vivo, creciendo en fuerza, forma y poder. Antes de darse cuenta, el grito se volvió abrumador. Estaba en todas partes. Parecía como si cada punto de la tela que era Egipto estuviera desgarrándose de dolor. Pirit no pudo contenerse por más tiempo.

Aflojó sus ojos cerrados y se levantó de su cama. Se acercó, como si fuera a su propia ejecución, a la habitación de Rabret. La habitación estaba anormalmente tranquila en medio de los gritos comunales de Egipto. Tal vez solo está durmiendo pacíficamente, Pirit oró. Pero no había ningún movimiento. No se escuchaba ninguna respiración. Ningún suave subir y bajar del cuerpo de su hijo. Ningún signo externo de vida. Muy suavemente, Pirit tocó el hombro de Rabret. Hacía frío en medio de la cálida noche egipcia.

—Rabret —Pirit lo sacudió—. Por favor, despierta, mi amor.

Pero no hubo respuesta. Perdiendo toda esperanza, Pirit tiró del hombro de Rabret para ver su rostro.

Dio un paso atrás, tomándose la cara con las manos, mientras chorros de lágrimas gruesas rodaban por sus mejillas. El rostro de Rabret estaba congelado, muerto, en una mueca de dolor. La única forma de interpretarlo era que su vida había sido interrumpida con urgencia, fuerza y ​​con violencia. Él ahora era una cáscara vacía.

Pirit volvió corriendo a abrazar a su hijo sin vida. Su primogénito. Su Rabret .

—¡No! No mi dulce Rabret. ¡Oh, no!

Comenzó a llorar. Un llanto desconsolado que se unió a las voces del resto de Egipto en una sinfonía discordante de dolor.


Esta locura ha ido lo suficientemente lejos. No me importa si esto es traición o blasfemia, Pirit pensó mientras daba grandes pasos en su camino hacia el palacio de su primo. No estaba sola. Otros nobles, miembros de la realeza y asesores se dirigían, con los ojos llorosos, a la sala de audiencias del Faraón.

—Mi hijo. Mi heredero —Faraón estaba murmurando, sosteniendo el cetro del príncipe en sus manos.

Faraón estaba sentado, encorvado en su trono, rodeado de una creciente audiencia enfurecida. Pirit abrió paso entre el grupo y, sin previo aviso o introducción, se dirigió a Faraón.

—¿Cuántos niños más necesitamos sacrificar? —Pirit declaró—. ¿Cuántos más?

—¿Qué podemos hacer ? —Faraón le preguntó a nadie en particular.

—¡Deja ir a los israelitas! —Pirit gritó.

—Eso es lo que quieren —dijo Faraón débilmente, sin dejar de mirar el cetro del muchacho—. Pero es demasiado tarde ahora. Todo está perdido.

Pirit acercó al trono, sin haber sido invitada, bajo los gritos ahogados de asombro de los presentes.

—Primo —Pirit se dirigió al Faraón—. Todo se perderá si no haces nada. Déjalos ir, como deberías haber hecho hace tiempo. ¿Cuánto más debe pagar Egipto por su esclavitud? ¿Quién sabe lo que nos deparará la próxima plaga? Por favor, primo, por el bien de mis otros hijos, de sus otros hijos – por lo que aún queda de Egipto. Debes dejarlos en libertad – ahora. ¡Escucha los gritos! ¡Son cada vez más fuertes!

—Me siento como una marioneta en las manos del Dios hebreo —el Faraón comenzó apretando los dientes— Cada vez que he pensado en liberarlos siento un impulso de mantenerlos esclavizados.

—Entonces por Ra. No, no por Ra —Pirit miró a la gran estatua de su dios, sus labios rizados en una mueca—. Por el dios hebreo, que ha demostrado ser todopoderoso y ha reducido a Ra a una escultura sin sentido. ¡Juro por el dios hebreo! —Pirit se arrodilló y agarró firmemente ambos tobillos del Faraón, en medio de las exclamaciones de la audiencia—. No te dejaré ir hasta que liberes a los israelitas.

Faraón miró a su prima, de repente consciente de su audacia y atrevimiento en violar las reglas respecto a una persona santa como él. Reconoció el gesto antiguo que estaba llevando a cabo Pirit. No dejar ir al proveedor era el pedido físico de un suplicante hasta que su deseo fuera concedido, o hasta que lo mataran por su conducta inapropiada.

Un murmullo comenzó en la sala de audiencias con el telón de fondo de los lamentos cada vez más fuerte.

—Pirit tiene razón —el Faraón escuchó—. Tiene que dejar ir a los hebreos.

Otra voz añadió:  —Estamos perdidos.

—Faraón nos ha condenado.

—¿Qué podemos hacer?

—Tiene que dejar ir a los hebreos.

—Deja ir a los hebreos.

—Sí. Déjalos ir

—¡Deja ir a los hebreos! —dijo alguien como un canto, como un lamento.

—Deja ir a los hebreos —el canto fue acogido.

—¡Deja ir a los hebreos! —dijo el cuarto entero.

—¡Deja ir a los hebreos! —resonó por todo el palacio .


Faraón salió corriendo de sus aposentos con el cetro del Príncipe todavía en la mano, seguido por una extensa comitiva encabezada por Pirit.

Faraón se dirigió hacia el barrio hebreo de su ciudad. Caminó tambaleándose, buscando de puerta en puerta de entrada para detectar signos de la casa de Moisés o Aarón.

—¿Dónde está Moisés? —clamó el Faraón—. ¿Dónde está Aarón?

Pero no hubo respuesta.

—Hebreos —Faraón llamó—. ¡Por favor, ayúdenme! ¿Dónde están Moisés y Aarón?

Sin aliento, apoyado en el marco de la puerta de un hogar hebreo, el Faraón se sorprendió al sentir una sustancia pegajosa en las manos. Se miró las manos. Para su horror, estaba llena de sangre.

—¡Moisés! ¡Aarón! —Faraón gritó por encima del zumbido de los lamentos, que era notoriamente más tranquilo en el barrio hebreo.

—¡Lo siento! ¡Yo estaba equivocado! —continuó Faraón—. ¡Tú y tu gente pueden irse! ¡Por favor! ¡Vayan!

—Estoy aquí, Faraón —Moisés apareció en una de las puertas. Aarón estaba a su lado y que fueron seguidos por otros ancianos hebreos.

—Oh Moisés —el Faraón se puso de rodillas. El resto de la comitiva siguió su ejemplo—.Vayan, vayan. ¡Por favor! Me equivoqué. Vayan. Tomen todo lo que quieran tomar. Las mujeres, los niños, los animales – todos los animales. Tomen todos y salgan rápidamente. Ahora. Por favor, vayan. Vayan antes que nos destruyan a todos.

Moisés dirigió a los ancianos hebreos y les indicó que sigan adelante y den la palabra de partir. Todos ellos estaban vestidos para el viaje, llevando mochilas y bolsas totalmente cargadas, como si hubieran estado esperando el momento de ser liberados.

Sin decir una palabra, Moisés se volvió para irse.

—Moisés, mi Señor —Pirit rogó—. ¿Es este el final? ¿Será este fin a las muertes y a la destrucción en Egipto?

Moisés miró Pirit con cara triste y solemne.

—Eso dependerá de ustedes —los señaló a todos—, de ustedes y la voluntad del Faraón —lo señaló.

Pirit se estremeció. Si depende de nosotros y del Faraón, entonces realmente estamos condenados.

Y sin decir nada más, Moisés dio la espalda a los egipcios para nunca más volver a ver su lugar de nacimiento, la tierra de los opresores de los hebreos.

La falacia de pedigrí

Netziv Éxodo: Vaera

La falacia de pedigrí

“Las personas que no tienen nada que presumir sino sus antepasados, son como una papa; la mejor parte de ellos se encuentra bajo tierra
” – Sir Thomas Overbore


En ambientes judíos, a menudo se da a una persona un cantidad de peso por su “Ijus” – su linaje. Si la persona es descendiente de una gran línea de rabinos, somos instantáneamente impresionados por su prestigiosa ascendencia.


La Torá, a veces se esfuerza mucho para dar la genealogía de las personalidades clave. Aarón, el Gran Sacerdote se introduce a través de su bisabuelo, Levi, seguido por su abuelo, Kehat, y su padre, Amram. Para completar el cuadro, también se nos dice sobre los hijos de Aarón, y el nieto, Pinhas (un futuro Gran Sacerdote). La familia de Aarón es claramente la gran familia sacerdotal de Israel con un linaje poderoso.


El Netziv en Éxodo 06:14 sin embargo, no está impresionado por la ascendencia de gran alcance. Él irónicamente llega a su conclusión a partir de la mención del hermano mucho más famoso de Aarón, Moisés. Él explica que Moisés es mencionado en el versículo en su propio mérito – no la de sus antepasados. Moisés fue grande debido a la conexión que desarrolló con Dios y su absorción de la voluntad divina. Moisés llegó a la altura del potencial humano a causa de su íntimo apego a la Torá de Dios. El Netziv da un paso más allá y afirma que la grandeza en Torá es superior a cualquier “Ijus” – a cualquier ascendencia, tan santo y noble que podría ser.


Que podamos apreciar los grandes antepasados – pero establecer nuestros propios buenos nombres.


Shabat Shalom,




Para los descendientes de grandes personalidades.

The Pedigree Fallacy

First posted on The Times of Israel at:

Netziv Exodus: Vaera

The Pedigree Fallacy

“The person who has nothing to brag about but their ancestors is like a potato; the best part of them is underground.”  -Sir Thomas Overbore

In Jewish circles, much weight is often given to a person’s “Yichus” – his ancestry. If the person is descendent from a great line of Rabbis, we are instantly impressed by their prestigious lineage.

The Torah at times goes out of its way to give the genealogy of key personalities. Aaron the High Priest is introduced via his great-grandfather, Levi, followed by his grandfather, Kehat, and his father, Amram. To round out the picture, we are also told about Aaron’s children and grandchild, Pinhas (a future High Priest). Aaron’s is clearly the great priestly family of Israel with a mighty lineage.

The Netziv on Exodus 6:14 however, is not impressed by the powerful ancestry. He ironically comes to his conclusion from the mention of Aaron’s much more famous brother, Moses. He explains that Moses is mentioned in the verse on his own merit – not that of his ancestors. Moses was great because of the connection he developed with God and his absorption of the divine will. Moses reached the height of human potential because of his intimate attachment to God’s Torah. The Netziv takes a step further and claims that greatness in Torah is superior to any “Yichus” – to any ancestry, as holy and noble as it might be.

May we appreciate whatever great ancestors we may have – but establish our own good names.

Shabbat Shalom,



To the descendants of great personalities.

Pillars of the Universe

Kli Yakar Numbers: Masai

Pillars of the Universe

“Duct tape is like the force. It has a light side, a dark side, and it holds the universe together.” Carl Zwanzig

What is the basis of creation? What keeps our world afloat? Ancient myths believed in a giant turtle that swam through the currents of the cosmos, upon which the earth rested. Scientists from not long ago believed in an invisible ‘ether’ that the planet moved through. Jewish tradition believes that it is the righteous that hold our world together and keep things going. 

“And they camped upon the Jordan, from Bet Hayeshimot until Avel Hashitim.” Numbers 33:49

The Kli Yakar reads meaning into the names given for the Israelite encampment at the end of their forty years of wandering. Just a few verses earlier, the Torah mentions the death of Aaron the High Priest, who died in the Hebrew month of Av, a month that contains sadness and mourning, the month that starts this Monday.

“Hayeshimot” refers to “shmamah” (destruction), while “Avel” (mourning) “Hashitim” (of the cedars) refers to the loss of the righteous that are compared to the cedars, the tall majestic trees of the world. The verse foreshadows the destruction of the Temple(s) in the month of Av which is equated to the death of the righteous.

The Kli Yakar takes the comparison further. At the destruction of the Temple the heavens shook and the earth quaked. It was a catastrophe of epic proportions which altered and lessened all of existence. So too the death of the righteous. When they pass away, creation trembles. The righteous are the very foundations of reality. Their loss loosens the power that binds the world together.

May we have the merit to identify them, treasure them and support them.

Shabbat Shalom,



In memory of Rabbi Yehuda Amital of blessed memory, Founder and Head of Yeshivat Har Etzion in Alon Shvut. This week commemorates one year since his passing. The universe shook that day and reality seems ever so tenuous since.